La théanine ou L-théanine, un anti-stress naturel et efficace – ciaooo.today

La théanine ou L-théanine, un anti-stress naturel et efficace

La théanine, ou L-théanine, est plébiscitée pour son influence positive sur le système nerveux central. Elle favoriserait un meilleur sommeil, stimulerait l’immunité, aiderait à la diminution du stress oxydatif mental et physique, et aurait un effet sur la protection des cellules du cerveau. Autant de propriétés qui donnent envie de s’y intéresser de plus près !

La théanine se trouve principalement dans les feuilles de thé. C’est un acide aminé non protéinogène, c’est-à-dire qu’il ne peut pas être incorporé à une protéine.

Attention à ne pas confondre la théanine avec la théine qui sont étymologiquement proches. La théine se trouve également dans les feuilles de thé mais a un effet excitant, au même titre que la caféine dans le café. 

Du côté de l’histoire et de la botanique

 

Découverte du thé vert 

Le théier est originaire des forêts humides de l’Asie. Ses bienfaits auraient été découverts vers 2700 av. J-C. Sa consommation en tant que thé serait apparue au IIIème siècle et répandue en occident au début du XVIIème siècle grâce à la marine marchande hollandaise. De nos jours, la production mondiale de thé est principalement assurée par l’Inde, la Chine et le Sri Lanka. Le thé vierge (Camellia sinensis), que nous appelons communément thé vert, s’est hissé au rang des boissons les plus consommées à travers nos cinq continents.

La L-théanine a quant à elle été découverte en 1949 par un chercheur japonais du nom de Sakato. Cet acide aminé est prédominant dans la plante et représente jusqu’à 2% du poids total des feuilles de thé.

C’est seulement en 1964 que la théanine est utilisée pour ses vertus naturelles visant à lutter contre l’anxiété, le stress et améliorer les capacités cognitives.

Le thé vierge est obtenu à partir de jeunes feuilles fraiches qui après la cueillette sont stabilisées par dessiccation rapide à chaud (qui permet de détruire les enzymes) et sont ensuite roulées et séchées. À l’inverse, le thé noir fermente (grâce aux enzymes) avant d’être séché.

La théanine est présente en grande quantité dans les thés de qualité où elle représente 50% des acides aminés non protéinogène. Sa teneur est importante dans le thé vert, le thé blanc et bien moins dans le thé noir à cause de la fermentation.

 

Comment ça marche ?

 

Matcha


 

 

 

 

La théanine est soluble dans l’eau et absorbée par notre corps dans l’intestin grêle. Une partie est ensuite conduite via le transport des acides aminés vers le cerveau pour passer la barrière hématoencéphalique, et ainsi accéder à sa destination finale : le système nerveux central. La théanine favoriserait la concentration de la sérotonine et de la dopamine qui sont respectivement les neurotransmetteurs chargés du bonheur et du plaisir. Elle influencerait également la production de GABA (acide gamma-aminobutyrique) qui est un neurotransmetteur aux effets calmants et relaxants.

Les thés ayant les plus fortes concentrations sont les arbres qui sont recouverts avant la récolte pour bloquer le rayonnement solaire. En tête de liste se trouve le Matcha qui est très en vogue, le Gyokuro, le Kabusécha et le Tencha. À savoir que la théanine se trouve également dans un champignon qui pousse dans les forêts de conifères.

À noter que 5 heures après son ingestion, la L-théanine se trouve toujours en grande quantité dans le cerveau, ce qui lui confère un effet durable sur le système nerveux central.

 

Quels en sont les bienfaits ?

 

Depuis l’essor dans les années 2000 de la consommation du thé vert dans nos sociétés occidentales, la communauté scientifique se passionne pour la théanine. De nombreuses études ont ainsi été publiées et attestent de ses vertus.

 

  •     Diminution du stress

 

La théanine a un effet direct sur le cerveau. Elle augmente le volume d’ondes alpha qui correspondent à un état de relaxation légère et à un état d’éveil calme. Cette hausse arrive dans la demie heure qui suit sa consommation, sans pour autant amener de sensation de somnolence.

Ainsi, dans l’heure qui suit la prise de L-théanine, le stress diminue significativement chez les personnes anxieuses. Cet apaisement est ressenti pendant au moins 8h avec un pic constaté au bout de 5h. Cet effet durable permet de minimiser le stress généré par des tâches tout au long de la journée, à condition que la théanine est été apportée à l’organisme dès le réveil. Le ressenti peut être comparé à celui atteint avec des séances de méditation.

En plus de l’augmentation de ces ondes alpha, la théanine augmente le volume de sérotonine, de dopamine et de GABA. L’intensification de ces neurotransmetteurs renforce la sensation de bien-être et d’apaisement

À noter que la théanine est également dotée de propriétés anti-oxydantes permettant entre autres de lutter contre les effets délétères du stress oxydatif.

  •     Amélioration de la qualité du sommeil

 

Des études récentes ont prouvé que la consommation de L-théanine avait une influence bénéfique sur la qualité du sommeil, sans pour autant moduler la durée des nuits. Le sommeil est plus profond et plus réparateur. En effet, si le stress diminue, les insomnies liées à l’agitation et aux inquiétudes pourront être gommées.

À l’inverse des sédatifs, la théanine ne provoque pas « d’effet brouillard » au réveil. L’humeur au pied du lit serait même bien meilleure ! 

 

  •     Renforcement de l’immunité

 

Une étude de 2016 a démontré que la prise de L-théanine améliore les fonctions immunitaires en les stimulant. Elle peut donc s’avérer être une précieuse alliée en cas d’infection d’origine bactérienne ou virale, particulièrement pendant les périodes hivernales. 

 

  •     Amélioration des capacités cognitives

 

La théanine améliore la concentration, la mémoire, la réactivité et les facultés d’apprentissage. En cas de stress, la vigilance et la concentration mentale pourront être maintenues.

Comment la consommer ? 

 

La L-théanine se trouve principalement dans les thés verts de bonnes qualités. Elle peut se consommer sous forme de boisson chaude ou froide. Néanmoins, il faut en boire une très grande quantité pour en ressentir les effets positifs.

Vous pouvez ainsi vous tourner vers des compléments alimentaires proposant de la « L-théanine » (forme biodisponible) comme le propose CIAOOO dans son produit Zen.

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